lunes, 22 de diciembre de 2014

Maravillas de la ingeniería. La Estación Espacial Internacional.

Y con la llegada oficial del invierno me gustaría invitaros a tod@s a conocer mejor la ISS. ¿Sabías que la Estación Espacial Internacional da una vuelta a nuestro planeta cada 90 minutos?. Estas y muchas más curiosidades os esperan en el último artículo que he escrito en mi sección "Paseando con la nave Tierra", para Esfera Magazine.


domingo, 21 de diciembre de 2014

Bienvenido invierno

Este lunes 22 de diciembre comienza el invierno a las 0h 3m hora oficial peninsular, según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional (Instituto Geográfico Nacional- Ministerio de Fomento). Esta estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2015 con el comienzo de la primavera. El día 20 de marzo habrá un eclipse total de Sol que será visible como parcial desde España.

Durante el invierno de 2014-2015, los planetas Venus y Marte serán fácilmente visibles mirando hacia el oeste tras la puesta de Sol, y Saturno se verá hacia el sur-este antes del amanecer. Júpiter se verá entrada la noche, y el 6 de febrero estará en oposición, momento en el que alcanzará su máximo brillo anual y saldrá por el este en el momento en que el Sol se ponga por el oeste.


¡¡¡Bienvenido invierno!!!

Fuente: Observatorio Astronómico Nacional

viernes, 19 de diciembre de 2014

Entrevista a Odile Rodríguez de la Fuente

Hoy me gustaría compartir con tod@s vosotr@s la entrevista que recientemente tuve el placer de realizar a Odile Rodríguez de la Fuente, hija del gran Félix. En ella podréis conocer muchas anécdotas sobre su padre y también acerca de la función que realiza la fundación Félix Rodríguez de la Fuente de la cual es directora. Una vez que accedáis al artículo no tenéis más que hacer clic sobre el texto para aumentar el zoom y leerlo con comodidad.


martes, 9 de diciembre de 2014

¡Llega el segundo número de Esfera Magazine!

Tengo el placer de presentaros el segundo número de Esfera Magazine. Para este mes de diciembre os traemos un montón de sorpresas... ¿a qué estás esperando?... adelante... ¡descubre tu planeta!. Todo con un sólo clic.


miércoles, 12 de noviembre de 2014

Confirmado, ¡Philae se ha posado sobre P67 con éxito!

La misión Rosetta ha sido todo un éxito, acabamos de recibir la información que confirma cómo la sonda Philae se ha posado sobre el cometa P67. Enhorabuena a toda la humanidad, pues sin lugar a dudas nos encontramos ante un hecho que pasará a la historia.


¡Hoy hacemos historia!

Hoy es un día muy importante para toda la humanidad. Por primera vez vamos a intentar posar una sonda "Rosetta", sobre un cometa. Dicha sonda partió de la Tierra en 2004 y a lo largo de estos 10 años se ha desplazado hasta alcanzar el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. A las 5 de la tarde hora española podréis verlo desde la web oficial habilitada por la Agencia Espacial Europea para dicho acontecimiento. Bajo estas palabras os dejo el enlace.... (esperemos que todo salga bien y la misión sea un verdadero éxito). Adelante... si queréis verlo en directo sólo tenéis que pinchar sobre la imagen que he colocado bajo estas palabras...

Recreación de la sonda Rosetta y el módulo Philae posándose sobre el cometa.

Selfie realizado por la propia sonda Rosetta (a 16 kms del cometa)

miércoles, 29 de octubre de 2014

¡Nace Esfera Magazine!

¡¡¡Extra... extra!!! Os presento el primer número de Esfera Magazine, el lugar de encuentro para todos los amantes de la divulgación científica. Astronomía, zoología, entrevistas, medio ambiente, tecnologías... en resumen, ciencia al alcance de todos... ¿te lo vas a perder? Adelante... todo con un solo clic.


miércoles, 8 de octubre de 2014

Semana Mundial del Espacio

Del 4 al 10 de Octubre, se celebra a nivel mundial la semana del espacio. Os animo a que desde el lugar en el que os encontréis en estos momentos, participéis en persona o a través de las redes en los eventos que se van a organizar a lo largo de nuestro planeta. Amantes del espacio... estamos de celebración. Bajo estas líneas os pongo el enlace a la página de la ESA, donde podréis encontrar más información y también eventos que hay programados en diferentes lugares. ¡Un gran abrazo para tod@s desde Bristol (UK)!

lunes, 11 de agosto de 2014

Perseidas 2014

Se acerca la lluvia de estrellas más famosa del hemisferio Norte, las Perseidas o también como Lágrimas de San Lorenzo. Este año alcanzarán el máximo de actividad en la noche del 12 al 13 de Agosto, pero estarán un poco deslucidas ya que justo dos días antes, nos encontraremos con nuestro satélite en su fase de luna llena, apreciándose con especial intensidad. 


A pesar de que este año sea algo menos visible, se trata sin lugar a dudas de una noche ideal para desplazarse a un lugar donde tengamos a la vista el cielo estrellado y podamos disfrutar de este maravilloso acontecimiento. 


Todos los años me gusta contar la historia de este fenómeno, y este año no iba a ser menos... 

Cada año por estas fechas nuestro planeta cruza la órbita del cometa Swift-Tuttle, que tiene un período de 130 años y que pasó cerca del Sol por última vez en 1992. Esta órbita está llena de partículas pequeñas, como granos de arena o menores, que han sido liberadas por el cometa en sus pasos anteriores. Cuando una de estas partículas, que formaron en su día la cola del cometa, entra en la atmósfera terrestre, la fricción la calienta hasta vaporizarla a gran altura (unos 100km).  Durante unos segundos, la partícula brilla como si fuera una estrella, y por eso este fenómeno recibe el nombre popular de estrella fugaz. No se trata por tanto de una estrella sino de una partícula de polvo incandescente.

Fuente. Instituto Geográfico Nacional.

jueves, 31 de julio de 2014

Entrevista Radio Nacional de Uruguay

Por aquí les dejo la entrevista que ayer me realizó el equipo del programa "Efecto Mariposa", de Radio Nacional de Uruguay. Mantener esta amena charla fue sin lugar a dudas un enorme placer. Un gran abrazo para todo Uruguay y en especial para el maravilloso equipo de "Efecto Mariposa".



martes, 29 de julio de 2014

domingo, 27 de julio de 2014

Para los más peques... y no tan peques.

Esta tarde, me he encontrado con un vídeo que considero interesante para los más peques de la familia. Consiste en un vídeo en el que a modo de libro, nos van apareciendo páginas sobre diferentes animales. En dichas páginas aparecen fotografías reales del animal en cuestión unido a personajes famosos de dibujos animados. Al mismo tiempo que aparecen las imágenes, se escucha el sonido real que emiten dichos animales con lo cual, puede suponer un juego muy interesante a nivel didáctico. La mayoría de estos animales son muy comunes pero pienso que es un buen recurso pues muchos de los más peques ( y probablemente incluso los papis no tan peques), quizás nunca hayan escuchado el sonido real en la naturaleza.

Podéis poner en primera instancia el vídeo con sonido para que vuestros hijos, nietos, sobrinos, os digan el nombre y conforme vayan familiarizándose con ellos, dejar sólo el sonido para que mediante este sean capaces de identificarlo.

Os dejo bajo estas palabras la imagen sobre la que tendréis que pinchar para que aparezca el video... recordad subir el volumen de los altavoces y tened en cuenta que como en la misma naturaleza, hay sonido de fondo de otros animalitos, pues los seres vivos nunca se encuentran aislados sino formando parte de un ecosistema.


miércoles, 2 de julio de 2014

Los observadores Antígona Segura y la vida en otros planetas

Interesante entrevista a la Doctora Antígona Segura desde la televisión mexicana Azteca... ¿hay vida en otros planetas?... os invito a que escuchéis estos 15 minutos de entrevista.

sábado, 21 de junio de 2014

¡El verano ya llegó!

Según cálculos del Observatorio Astronómico Nacional, el verano de 2014 ha comenzado hoy mismo, (sábado 21 de Junio), a las 12h 51m hora oficial peninsular. Esta estación durará 93 días y 15 horas, y terminará el 23 de septiembre con el comienzo del otoño. Desde Vida y Estrellas (Divulgación Científica), me gustaría desearos... ¡Feliz Verano a tod@s!

El Universo conocido


lunes, 16 de junio de 2014

Los insectos... ¿enemigos o aliados del ser humano?

A menudo, son muchas las personas que al ver un insecto instintivamente tienden a reaccionar pisándolo y aplastándolo al grito de, “¡un bicho!”, sin plantearse ni si quiera que son seres vivos al igual que nosotros, (realmente no se qué “bicho” les habrá picado a ellos para pensar que cualquiera de estos animalitos va a atacarles). Con este gesto de inconsciencia, es evidente que no están pensando en que los antepasados de estos animales ya existían en épocas anteriores al propio ser humano, e incluso los dinosaurios, por lo que durante su evolución han tenido que adaptarse a cambios climáticos y toda clase de catástrofes ocurridas en la Tierra. Pues bien,  para todas las personas que consideran a los insectos verdaderos monstruos anti-humanos y deciden optar por la vía rápida terminando con sus vidas mediante el zapato, sartén o cualquier objeto de lo más variopinto, van dedicadas mis próximas palabras...

“Observando a este extraño espécimen humano”. (Mantis religiosa y autor). Fuente: Noemí Noval

La realidad es que a día de hoy podemos encontrar insectos distribuidos por prácticamente todo el planeta, con lo cual se incrementa la probabilidad de interacción con nuestra especie y que en ciertas ocasiones puedan surgir “chispas” entre estos animales y nosotros. Debemos cambiar el pensamiento que en ocasiones mostramos de que los insectos quieren por defecto mordernos, picarnos o dañarnos, ya que entre más de un millón de especies diferentes que ha descrito el ser humano dentro de la clase Insecta, (probablemente todavía no se conoce más que una cuarta parte de todas las especies de insectos existentes), son una minoría las que pueden provocarnos algún daño.
Determinadas especies de moscas, pulgas, mosquitos, chiches, etc. pueden actuar a modo de vectores, (agentes generalmente orgánicos que transmiten diferentes enfermedades de un organismo a otro), por ello la mejor solución para evitar el miedo hacia ellos pasa fundamentalmente por aumentar el conocimiento que tenemos sobre estos animales. También existen especies de insectos, que ante determinadas condiciones pueden convertirse en plagas para los cultivos humanos pero únicamente un 3% de ellas pueden llegar a comportarse como tal, encontrando un 35% como enemigas naturales de plagas y un 62% que llevan a cabo otras funciones imprescindibles en la naturaleza como la polinización. Así que quizás muchos de nosotros debamos replantearnos el modo en el que vemos a estos pequeños seres vivos.

Mantis gigantea en mi mano. Fuente: autor

En ocasiones el simple hecho de que presenten movimientos rápidos, muchas patitas o estructuras que nos recuerdan a un objeto punzante, puede darnos pie a pensar que son herramientas usadas para atacarnos pero nada más lejos de la realidad. Muchas de esas estructuras no son más que adaptaciones para el apareamiento, la puesta u otros cometidos inofensivos para nuestra especie. Por ejemplo, si observamos un “Dermáptero” (tijereta), e imaginamos sus cercos posteriores con aspecto incisivo podríamos pensar que van a ser utilizados para atacarnos. Sin embargo dichos cercos son usados durante la cópula para agarrar a la hembra, “en el caso de los machos su aspecto es mucho más curvado”, al mismo tiempo que también les sirven como ayuda para recoger y desplegar las alas, e incluso intentar aparentar mediante su levantamiento a modo de escorpión, que son sistemas de defensa para ahuyentar posibles depredadores. Otro ejemplo similar de confusión humana podemos encontrarlo en los  maravillosos “Tipúlidos” que observáis en las fotografías. Este animal no sólo no os va a picar, (la mayoría de los adultos directamente son incapaces de alimentarse), sino que además, pueden ser muy beneficiosos para el hombre.

 “Tipúlido en Granada”. Fuente: autor    
“Tipúlido en la costa”. Fuente: autor
Al verlos con ese aspecto y patas tan largas, muchos de vosotros pensaréis que son mosquitos gigantes, (verdaderos vampiros voladores), pero nada más lejos de la realidad, ya que algunos “Tipúlidos” que sí pueden alimentarse como adultos son grandes polinizadores y además, diferentes especies de los mismos se alimentan de las larvas de mosquito haciéndole un favor al ser humano.

Entonces, ¿son los insectos nuestros aliados? En realidad… no es que podamos decir que son nuestros aliados o enemigos, pues estos términos son sólo utilizables para la especie humana. Pero sí es cierto que si colocáramos en una balanza sus aportes positivos y  negativos al ser humano, ganarían con creces los positivos. Veamos algunos de ellos:

Grandes polinizadores.

El tamaño, la enorme movilidad al ser muchos de ellos voladores y su gran número son sólo algunas de las características que hacen de la entomogamia (polinización llevada a cabo por insectos), uno de los mejores y más comunes sistemas de polinización. La producción de más del 80% de las especies cultivadas en Europa depende, en mayor o menor medida, de animales polinizadores, principalmente insectos y, dentro de estos, de las abejas (silvestres y domésticas). Pero a pesar de ser los insectos más importantes por su labor como polinizadores,  no solo debemos destacar a las abejas sino en general los himenópteros (abejas, abejorros, hormigas y avispas entre otros), de los cuales podemos encontrar más de 9.500 especies, dípteros (moscas) con más de 7.000 especies, lepidópteros (mariposas y polillas) unas 4.000 especies y coleópteros (escarabajos) con más de 10.000 especies, “todos los datos relativos al número de especies son referidos a la Península Ibérica”.

Himenóptero del género Bombus. Fuente: autor

Importancia alimenticia.

La entomofagia o alimentación a base de insectos no es un fenómeno nuevo ya que los insectos tuvieron una gran importancia en las dietas de nuestros antepasados y a día de hoy, más de dos mil especies de insectos son utilizadas como alimento en unos 120 países. Según la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura (FAO), millones de personas en África, Asia y América incluyen en su dieta más de 1.500 especies. Por ejemplo: 100 gramos de orugas secas contienen cerca de 53 gramos de proteínas, un 15% de grasas y alrededor de un 17% de carbohidratos. Su valor energético ronda las 430 kilocaloría por cada 100 gramos.
Los insectos además tienen una mayor proporción de proteínas y grasas que la carne de bovino y el pescado, y un elevado nivel de energía. También contienen potasio, calcio, magnesio, zinc, fósforo y hierro, además de diversas vitaminas. Os muestro algunos ejemplos del modo en el que se presentan a los consumidores:

                Detalle exterior de la lata. Fuente: autor                  
    Deliciosos ortópteros enlatados. Fuente: autor  
                            Grillos al queso. (Snack frecuente en Tailandia y otros países asiáticos) Fuente: autor

Como nota curiosa, entre las especies más consumidas por el ser humano nos encontramos con el picudo rojo escarabajo comestible más popular en el África subsahariana, que en España también está suponiendo una plaga para nuestras palmeras. El gusano del agave, considerado como una delicia en México (los mexicanos los suelen tomar muy fritos o a la brasa, sazonados con salsas picantes y servidos en tortilla, e incluso se introducen en las botellas de un licor llamado mezcal. La avispa chaqueta amarilla, cuyas larvas son muy preciadas en Japón. Los psílidos, que segregan un dulce líquido consumido por los aborígenes australianos. El grillo doméstico, con un cuerpo más blando que otras especies de grillos suponen un “snack” frecuente en Tailandia (véase fotografía anteriormente mostrada). También encontramos al chapulín, probablemente el saltamontes más conocido en América Latina. Las termitas sudafricanas. Y los pentatómidos, el valorado caviar mexicano elaborado a partir de huevos de hasta siete especies diferentes de este hemíptero.
Picudo rojo. Rhynchophorus ferrugineus. Fuente: autor

Por lo tanto y como vemos con todos estos ejemplos, el consumo de insectos se muestra muy ligado a temas culturales... quizás nos vendría bien abrir un poco más la mente y familiarizarnos con ello…
Insectos depredadores y parásitos de otros insectos.

En este sentido, algunos insectos también son nuestros “grandes aliados” en la lucha contra plagas y otros insectos perjudiciales para el ser humano, ya que a lo largo de sus ciclos de vida se alimentan de ellos o incluso llegan a parasitarlos.
Las mariquitas, coleópteros (escarabajos) pequeños con diversidad de coloración actúan como depredadores tanto en su etapa larvaria como de adulto, alimentándose de pulgones, cochinillas e incluso ácaros. Los escarabajos carábidos y las crisopas en su etapa larvaria también pueden alimentarse de pulgones, e incluso el escarabajo soldado y las moscas taquínidas pueden alimentarse del escarabajo de la patata entre otros. Las propias mantis son unas auténticas depredadores de todo tipo de insecto y como no… las libélulas, en su etapa larvaria se alimentan de insectos que viven dentro del agua como son las larvas de mosquitos y en su etapa adulta de mosquitos, gusanos y moscas.
Por lo tanto de forma natural nos podemos encontrar con muchos insectos en nuestro jardín que eliminemos del mismo sin saber que su labor está siendo bien distinta de la que a veces podamos pensar.

Valor industrial.

Este es otro punto importante a tener en cuenta si consideramos como es debido a los insectos. No hay más que detenerse por un momento a pensar en productos producidos por estos animales, que el ser humano ha utilizado a lo largo de la historia para su beneficio. Probablemente uno de los más clásicos sea la miel de las abejas… sin lugar a dudas estos insectos además de ser grandes polinizadores como comentábamos en puntos anteriores son capaces de generar este producto natural tan saludable. Pero también aprovechamos la cera, el propóleo, polen o incluso la jalea real.
Otro insecto que se ha utilizado mucho a nivel industrial desde antaño es la cochinilla, obteniendo de la misma el conocido pigmento “rojo cochinilla”. Este pigmento a día de hoy presenta diversos usos que van desde la industria farmacéutica a la cosmética o industria alimentaria.
Y como no… quien no ha tenido de pequeño, o no tan pequeño pues en mi caso todos los años tengo numerosas puestas,  a nuestros queridos Bombyx mori (gusanos de seda). La seda ha sido utilizada también desde hace muchos años, siendo un bien muy preciado y formando parte incluso de la evolución e historia de muchas ciudades.

Apareamiento Bombyx mori. Fuente: autor
Puesta de Bombyx mori (macro). Fuente: autor
Bombyx mori fabricando seda. Fuente: autor

Por lo tanto miel, seda, tintes y otros muchos productos son sólo un claro ejemplo del vínculo a nivel industrial entre los insectos y el hombre a lo largo de la historia… además… todavía queda mucho por descubrir en este campo.

Investigación científica, medicina y entomología forense.

Como los insectos son pequeños, tienen ciclos de vida cortos y se pueden cultivar en grandes cantidades con un relativo fácil manejo bajo condiciones de laboratorio, son muy útiles para estudiar procesos fisiológicos, evolutivos o de dinámica de poblaciones que pueden ser muy parecidos entre todos los animales. De hecho, estudios  en nutrición, fisiología neuro-muscular, y en hormonas, han contribuido a nuestro mejor entendimiento de su función en el ser humano y otras especies. La mosca de la fruta Drosophila spp., es sin lugar a dudas uno de los organismos más estudiados por el ser humano pero también son utilizados para diferentes investigaciones cucarachas, grillos, termitas, y diferentes especies de gusanos.

Drosophila melanogaster. Fuente: wikipedia

En el caso de la entomología forense, la información que pueden suministrar los insectos a la investigación policial es muy importante pues con el estudio de los insectos se puede establecer si un cuerpo ha sido trasladado, determinar el tiempo de su muerte e incluso encontrar la presencia de compuestos químicos tóxicos entre otra cuestiones.

Beneficios para el suelo e indicadores de salud de un ecosistema.

Muchos insectos pasan parte o todo su ciclo de vida en el suelo con lo cual les aporta un lugar donde vivir, protegerse y alimentarse. En el desarrollo de diferentes túneles se facilita que se aireen las raíces de plantas y otros organismos, además de que sus excrementos aportan nutrientes. A pesar de que también existen especies que pueden llegar a alimentarse de las partes subterráneas de plantas, como en casos anteriores estos son menores en número de especies respecto a los que producen beneficio. Algunas avispas, hormigas y abejas son sólo unos pequeños ejemplos de insectos que por lo general suponen un beneficio para la calidad del suelo.

Ilustración Hormigas (Formicidos). Fuente: autor

Otra de las muchas aplicaciones consiste en la utilización de las poblaciones de ciertos insectos como indicadores biológicos de la condición o salud de un ecosistema. Hay una relación inversa entre la salud de un ecosistema acuático y el número de especies de insectos en ese sistema, así como el número de individuos por especie. Además dependiendo del estado de conservación de un ecosistema, podremos encontrar una serie de especies más destacadas u otras, de modo que la mera presencia o ausencia de estos individuos nos estarán dando muchas pistas sobre si nos encontramos en aguas con mayores o menores niveles de oxígeno, contaminación, etc.

Bichos. Fuente: wikipedia

Por lo tanto espero que tras todo lo expuesto a lo largo de este artículo, más de una persona recapacite sobre estos increíbles animales. No sólo juegan un papel fundamental en nuestros ecosistemas sino que además, son importantísimos para el ser humano.


Bibliografía recomendada:
 Esta entrada ha sido publicada en Hablando de Ciencia. Pincha aquí para verla.



Esta entrada participa en la Edición XXXI del Carnaval de Biología, cuyo anfitrión es Retales de Ciencia.

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viernes, 13 de junio de 2014

Comienza el mundial de fútbol que será seguido desde el espacio

Los astronautas verán los partidos desde la Estación Internacional Espacial


El Mundial de Fútbol es un evento planetario. Millones de aficionados podrán disfrutar de este acontecimiento en directo. Se calcula que unos 3.200 millones de personas seguirán el Mundial a través de la televisión. Eso significa que casi la mitad del planeta estará pendiente de lo que pase en los 12 estadios que Brasil ha habilitado para la ocasión. Martin Halliwell, director General de Tecnología, SES asegura que "el Mundial es un reto para los operadores de satélites." Xavier Lobao, jefe de proyectos en Telecomunicaciones, ESA, dice que "poco importa la tecnología que usen los hogares para recibir la señal, los satélites son ineludibles." El Mundial es retransmitido a través de lo que los operadores de satélites como SES denominan "transmisión ocasional". Es el nombre que recibe el ancho de banda asignado para la cobertura de eventos en directo, en paralelo a la capacidad de difusión habitual.

martes, 3 de junio de 2014

Vuelvo del desierto y reanudo la actividad del blog :-)

Ya volví de Marruecos y en este tiempo estudiando coleópteros junto a otros seres vivos de este maravilloso lugar de contrastes, he descubierto que ningún desierto lo es tanto como aparentemente parece ser. He encontrado la paz del silencio que en nuestra sociedad ya es prácticamente imposible encontrar, sentido el Sol en mi piel, cargado de energía y de vida, y he podido ver el cielo más oscuro y limpio que había visto en ningún lugar, totalmente carente de contaminación lumínica. El mundo es muy grande y nosotros muy pequeños... pero aún siendo pequeños somos capaces de hacer grandes cosas. Que nada ni nadie os impida hacerlas, que nada ni nadie os diga que no podéis y que nada ni nadie os aleje de vuestros propósitos por muy descabellados que algunos os digan que puedan parecer. Si queréis paz... buscarla aunque a veces haya que luchar por ello... y si queréis respeto, respetad pero no permitáis que nadie juegue con vosotros, ser firmes y afrontad con honradez mirando a los ojos, vuestras victorias y derrotas. Y por supuesto respetad a todos los seres vivos que os rodeen... desde el más pequeño al mayor... nosotros no somos más que una especie, no la mejor ni peor... sólo una más. Siempre que cierre los ojos... y respire profundo... sentiré el viento en mi cara junto al Sol y la tranquilidad sobrecogedora del Sahara.


martes, 29 de abril de 2014

Preservemos nuestros cielos: "Reservas Starlight"

Una Reserva Starlight es un espacio donde se establece un compromiso por la defensa de la calidad del cielo nocturno y el acceso a la luz de las estrellas. Tiene como función la preservación de la calidad del cielo nocturno y de los diferentes valores asociados, ya sean culturales, científicos, astronómicos, paisajísticos o naturales. Os adjunto la publicación desde la que podréis conocer a fondo el proyecto:


martes, 22 de abril de 2014

Feliz día de la Tierra

Hoy 22 de Abril se celebra el día de la Tierra... así que felicidades a todos sus habitantes y en especial, a aquellos que se consideran un eslabón más de la enorme cadena que lo conforma.


No obstante, y como dice en la imagen de mas abajo la NASA, el día de la Tierra es cualquier día. Así que no os olvidéis de celebrar todos y cada uno de los días de vuestra vida en este maravilloso planeta. Nunca olvidemos que formamos parte de él con lo cual, cualquier daño que le hagamos nos lo estamos haciendo a nosotros mismos.


viernes, 11 de abril de 2014

¿Mosquitos gigantes?...¡No, inofensivos Tipulidos!

Esta mañana pude fotografiar un maravilloso Tipulido, no llevaba la cámara encima así que utilicé mi móvil. Para todo el mundo... estos animales que se asemejan a enormes mosquitos no pican ni hacen daño al ser humano... ¡Por favor, no los matéis!

Tipulido en Granada. Fuente: autor.

Estos tipúlidos, conocidos como zancudos, pertenecen a la familia de los dípteros (mosquitos). ¡No son mosquitos gigantes que vayan a atacarnos chupando hasta la última gota de nuestra sangre!, aunque sean familiares de nuestros pequeños e indeseables chupasangres jejeje. Los adultos se alimentan de néctar, o ni siquiera se alimentan. Algunas especies de tipúlidos incluso pueden alimentarse de larvas de mosquitos, con lo cual y muy en contra de lo que puedan pensar algunas personas, ayudan en gran medida al ser humano. Por cierto... si alguna vez accidentalmente se dirigen volando hacia vosotros no os preocupéis... son unos malos voladores y de ahí que se dirijan hacia vosotros dando tumbos por accidente, pero no irán a haceros nada. Incluso sin entran a vuestras casas intentad ayudarles a salir con cuidado de no dañarles pues son muy frágiles. Generemos conciencia pues el se humano en muchos casos reacciona aniquilando la vida de otras especies por puro desconocimiento.

lunes, 7 de abril de 2014

Sentinel 1-A se encuentra en órbita

Estamos de enhorabuena ya que Europa ha lanzado su primer satélite medio ambiental, el Sentinel 1-A. El pasado 3 de Abril despegó del puerto espacial europeo en Kourou "Guayana Francesa" siendo un auténtico éxito su lanzamiento.  Se trata del primero de una red formada por 6 familias de satélites que integrarán el núcleo de la red de vigilancia medioambiental  europea "Copernico", la cual proporcionará información operacional relativa a la superficie terrestre del planeta, los océanos y la atmósfera.


                                             Recreación misión Fuente: ESA


                                       Separación Sentinel-1A Fuente: ESA

También me gustaría dejaros un vídeo espectacular, mediante el cual podréis ver como fue todo el proceso desde el despegue hasta la liberación del satélite. Son unas imágenes impresionantes sobre todo si imaginamos a bordo de este cohete.

                                  Video con una cámara a bordo de la Ariane


lunes, 31 de marzo de 2014

Priego a través de las mariposas

Tengo el placer de compartir con vosotros este maravilloso documental realizado por Alberto Jose Redondo Villa, doctor en ciencias biológicas y profesor titular de zoología en la Universidad de Córdoba. En él se habla de mi pueblo "Priego de Córdoba" y su historia a través de las mariposas, insectos que han sido muy importantes en el desarrollo y evolución del mismo. Desde los primeros habitantes de este maravilloso enclave en las sierras subbéticas cordobesas hasta nuestros días y en tan sólo unos 12 minutos, comprenderéis perfectamente como estos elegantes animales, los lepidópteros, son capaces de influir en el desarrollo del ser humano. 


Tras ver el documental me gustaría animaros a todos a visitar esta joya del barroco cordobés, Priego de Córdoba, un lugar maravilloso tanto por el medio ambiente como por su patrimonio e historia. 


Tierra del agua, cuna del barroco, de artistas y trovadores... ¡Priego cuanto te quiero!... ¡Priego de mis amores!


viernes, 28 de marzo de 2014

La naturaleza y su simetría fractal

La naturaleza no para de sorprendernos y es por ello que desde su inmenso "desorden ordenado", me gustaría compartir con vosotros en el día de hoy una de las maravillas con la que nos brinda..., la simetría fractal.

Nautilus seccionado
Por definición, un fractal es un objeto geométrico cuya estructura básica, fragmentada o irregular se repite a diferentes escalas. Pues bien, los fractales naturales serán aquellos elementos de la naturaleza, que puedan ser descritos precisamente mediante este tipo de geometría, y al observar una pequeña porción, esta a su vez se asemeje al todo. Si nosotros nos acercamos haciendo un zoom a un brócoli, por ejemplo el Romanescu, veremos que este a su vez estaría formado por numerosos "brócolis pequeñitos con una estructura similar al mayor".


Romanescu
Algo similar sucede también con los helechos. Si analizamos una de sus porciones, parecen "clones" del helecho completo al que pertenecen.


Helecho
Con las plumas de las aves sucede algo similar. ¿Os habéis fijado alguna vez en la cola del pavo real?, seguro que sí... ¿pero hasta qué nivel? mirad que sorpresa nos podemos llevar si nos acercamos un poco...


Zoom de la cola de pavo real
Y ¿si miramos en nuestro propio cuerpo?...

Pulmones humanos

Sistema circulatorio humano
O en nuestro paisaje... mirad que sucede al analizar las líneas de costa, deltas, ríos...




Líneas de costa, deltas y ríos.
Y las nubes...

Fractales gaseosos

En el caso de la naturaleza, al hablar de los fractales debemos tener presente que no nos referimos a fractales estrictos ya que si prolongamos hacia el infinito su observación, podríamos ver como llega un momento en que la estructura fractal como tal termina, cosa que no ocurre con los modelos teóricos matemáticos. 

Fractal, modelo matemático

Analizando por lo tanto la existencia de  fractales en los lugares más inverosímiles de nuestro entorno natural, incluido nuestro propio cuerpo, me gustaría lanzaros una pregunta  pues  a fín de cuentas vivimos en un planeta ubicado en el sistema solar, que a su vez se encuentra en nuestra galaxia la vía lactea... que a su vez... ¿hasta qué punto no nos encontramos inmersos en un enorme fractal?

Vía Láctea
Esta entrada participa en el XXIX Carnaval de Biología, organizado por Marta Macho Stadler @MartaMachoS cuyo blog anfitrión es ZTFNews.